22 июля, 2024

Orsk.today

Будьте в курсе последних событий в России благодаря новостям Орска, эксклюзивным видеоматериалам, фотографиям и обновленным картам.

Йеллоустонский супервулкан разрушил экосистему, но сохранил ее для нас

Йеллоустонский супервулкан разрушил экосистему, но сохранил ее для нас

Приблизить / Внутренний вид вольера для носорогов. Обнаженные окаменелые скелеты, оставленные на этом месте для исследования и публичного показа.

Рик Э. Отто, Государственный музей Университета Небраски

Смерть была повсюду. Повсюду были разбросаны трупы животных, пропитанные местными болотами, а пепел сметал все на своем пути. Для некоторых смерть наступила быстро; Для других смерть была медленной и мучительной.

Эта сцена произошла после мощного извержения вулкана в Айдахо, примерно в 1600 километрах (900 милях) от нас. Извержение было настолько мощным, что разрушило сам вулкан, оставив кратер шириной 80 километров (50 миль) и извергнув облака пепла, которые разносились ветром на большие расстояния, убивая почти все, кто его вдыхал. Это было особенно актуально здесь, на этом месте в Небраске, где от смертельных выбросов извержения погибли животные, большие и маленькие.

В конце концов все следы этого ужасающего события были похоронены; Жизнь продолжалась, развивалась и менялась. Вот почему, миллионы лет спустя, летом 1971 года, Майкл Вурхис смог насладиться еще одним веселым днем ​​исследования.

Найдите единорога

Как он делал каждое лето между школьными годами, он создал геологическую карту своего родного города в Небраске. Это означало, что он должен был ходить от фермы к ферме и спрашивать, можно ли ему пройтись по территории, чтобы осмотреть камни и найти окаменелости. «По сути, в душе я всего лишь ребенок, и работа палеонтологом летом была моим представлением о рае», — сказал Ars Ворис, ныне вышедший на пенсию из Университета Джорджии.

Что особенно привлекло его внимание на одной ферме, так это слой вулканического пепла — вещь, которую ценят геологи и палеонтологи, которые используют его для определения возраста отложений. Но по мере приближения он также обнаружил Я заметил «Обнаженные кости». «Найти нижнюю челюсть, которая все еще была прикреплена к черепу, было очень интересно!», — сказал он. «В основном вы находите отдельные кости и зубы».

READ  Квантовая запутанность выводит навигационные датчики на новую высоту

Этот череп принадлежал молодому носорогу. Ворис и некоторые из его учеников вернулись на это место для дальнейших раскопок и обнаружили оставшиеся останки носорога целыми (то есть кости его скелета были соединены, как если бы он был живым). Дальнейшие раскопки привели к обнаружению неповрежденных скелетов еще пяти или шести носорогов. Этого было достаточно, чтобы получить финансирование от National Geographic на проведение масштабных раскопок, проходивших в период с 1978 по 1979 год. Помимо многих других животных, команды собрали в общей сложности 70 полных скелетов носорогов.

Для сравнения: большинство мест окаменелостей – даже впечатляющих, содержащих множество животных – состоят в основном из разобранных скелетов, кусочков головоломки, которые палеонтологи кропотливо собирают вместе. Но здесь было то, чего никогда раньше не было ни на одном другом месте: огромное количество полных скелетов сохранилось там, где они умерли.

Вурхис и другие поняли, что еще многое предстоит открыть, поэтому обратились к более широкому сообществу Небраски с просьбой помочь сохранить эту территорию. Благодаря упорному труду и крупным местным пожертвованиям этот район удалось спасти. Парк ископаемых Эшвейл Он открылся для публики в 1991 году, и в нем работают два штатных сотрудника.

Обнаруженные окаменелости теперь остались на месте, то есть они остаются обнаженными именно там, где были найдены, защищенные массивной структурой, называемой Хаббард Носорог Сарай. Копание внутри сарая происходит медленнее и более последовательно. шаг Раскопки в этом районе более продвинуты, чем в 1970-х годах, во многом из-за небольшого количества сменяющихся сезонных сотрудников — в основном студентов университетов — которые каждое лето копают глубже.

Вольер носорога защищает пласт окаменелостей от непогоды.
Приблизить / Вольер носорога защищает пласт окаменелостей от непогоды.

Фотографии Рика Э. Отто, Государственный музей Небраски.

Полная экосистема

Почти 50 лет раскопок и исследований раскрыли историю катастрофического события и его последствий, которое произошло в Небраске и о котором никто бы не узнал – где обитают такие виды, как единорог, красотаЧасто можно было увидеть оленей с острыми клыками.

READ  Что-то странное происходит с хвостом магнитного поля Земли

Но чтобы понять эту историю, нам нужно установить сцену. Район, который мы знаем сегодня как пласты окаменелостей Пеплопада, на самом деле в миоцене был водопоем, и его часто посещали самые разные животные. Мы знаем это, потому что окаменелости этих животных находятся в слое песка на дне кратера, слое, который не пострадал от мощного извержения вулкана.

Рик Отто был одним из студентов, раскопавших окаменелости в 1978 году. Он стал руководителем Эшфолла в 1991 году и вышел на пенсию в конце 2023 года. «Вокруг водопоя Эшфолл до того, как случился шторм вулканического пепла, были животные, умиравшие естественной смертью», — рассказал Отто Ars. Объясняет окаменелости, найденные в этих песках. После эксгумации их тела, возможно, были растоптаны каким-то крупным животным, пришедшим к водоему, и которое «толкнуло эти кости в песок».