23 июля, 2024

Orsk.today

Будьте в курсе последних событий в России благодаря новостям Орска, эксклюзивным видеоматериалам, фотографиям и обновленным картам.

Ученые критикуют НАСА за сокращение своей миссии по исследованию за Плутоном |  космос

Ученые критикуют НАСА за сокращение своей миссии по исследованию за Плутоном | космос

Возможно, он достиг края Солнечной системы и преодолел более 5 миллиардов миль в космосе, но космический корабль «Новые горизонты» вызывает серьезные волнения на Земле. Между учеными и космическими чиновниками США разгорелся скандал после решения НАСА прекратить в следующем году финансирование флагманской миссии.

Главный исследователь New Horizons Алан Стерн назвал этот шаг «ошибочным и неудачным».

«С научной точки зрения это неправильно», — сказал он в Лос-Анджелесе. наблюдатель. Его поддержали многие другие великие ученые.

НАСА заявило, что не будет полностью закрывать космический корабль, но предоставит некоторое финансирование, чтобы космический корабль мог продолжать изучать космическую погоду и другие явления. Но его основная задача — изучение состава планеты — будет прекращена.

New Horizons был разработан для изучения пояса Койпера, кольца ледяных тел в форме пончика, оставшегося от формирования планет Солнца миллиарды лет назад. На протяжении десятилетий исследователи мечтали запечатлеть крупным планом некоторые из этих окаменелостей с момента зарождения Солнечной системы, но им мешала их удаленность. New Horizons создан, чтобы исправить это.

Запущенный с мыса Канаверал в январе 2006 года, зонд использовал пролет гигантской планеты Юпитер, чтобы увеличить свою скорость до более чем 30 000 миль в час, достиг Плутона, крупнейшего объекта в поясе Койпера, 14 июля 2015 года и передал данные вернуться на Землю. . Потребовалось более четырех часов, чтобы эти сообщения достигли Центра управления полетами, хотя они передавались со скоростью света. Они показали потрясающие изображения высоких айсбергов и обширных равнин замерзшего азота.

Также было обнаружено, что у Плутона тонкая голубая атмосфера, а мантия из красновато-коричневого материала на его крупнейшем спутнике, Хароне, состоит из органических молекул, которые могут быть важными компонентами жизни. Для мира на такой далекой орбите вокруг Солнца карликовая планета и ее спутники оказались на удивление активными.

READ  Вымершие существа заполняют загадочный пробел в летописи окаменелостей

Пролетев мимо Плутона и Харона, «Новые горизонты» погрузились в пояс Койпера и 1 января 2019 года приблизились к Аррокоту, самому отдаленному и самому примитивному объекту, когда-либо обнаруженному космическим кораблем. Изображения показали, что Аррокот — термин коренных американцев, означающий «небо» на языке поухатан-алгонкинов — состоит из двух долей, которые, возможно, сформировались отдельно, прежде чем плавно слиться в облаке частиц в начале истории нашей Солнечной системы.

Это открытие в сочетании с наблюдениями New Horizons за другими объектами пояса Койпера имело решающее значение.

«Мы многое узнали о фундаментальных свойствах формирования планет. Это было полностью преобразующим», — сказала журналу Мишель Баннистер, планетолог из Университета Кентербери, Новая Зеландия. природа на прошлой неделе.

Эту точку зрения поддержал Штерн, сказавший: «Пояс Койпера состоит из планетезималей, строительных блоков планет. Благодаря данным, отправленным «Новыми горизонтами», мы теперь понимаем, как эти строительные блоки соединяются, комбинируются и начинают процесс образования планет, это принципиально важно для понимания нашей Солнечной системы и планет».

«Новым горизонтам» потребовалось еще четыре или пять лет, чтобы завершить свое путешествие через пояс Койпера, названный в честь голландско-американского астронома Джерарда Койпера, который предположил его существование в статье в 1951 году. Надеялись, что во время этого путешествия он сможет встретиться с другая планета, такая как Аррокот.

Но найти такую ​​цель вблизи ее пути через пояс было сложно.

«Очень сложно найти другой подходящий объект для приближения, но мы очень стараемся найти что-то еще», — сказал Стерн.

Я думаю, что в НАСА есть некоторая неудовлетворенность отсутствием еще одной цели для полета, и я понимаю эту неудовлетворенность. Мы прилагаем все усилия, чтобы исправить это, но это трудная проблема. Однако сокращение нашего финансирования гарантирует лишь то, что другой летающей мишени никогда не будет».

READ  Электронные письма НАСА раскрывают внутренние дискуссии о призывах переименовать космический телескоп Джеймса Уэбба: отчет

New Horizons стоит более 800 миллионов долларов (650 миллионов фунтов стерлингов), чтобы построить на Плутоне и за его пределами. Расходы на управление полетами составляли около 10 миллионов долларов в год. Сместив миссию с планетарной науки и тщательно изучив пояс Койпера и сосредоточившись вместо этого на гелиофизике, физике солнца и его связи с Солнечной системой, из этого годового бюджета, вероятно, будет сокращено несколько миллионов долларов.

«Это ложная экономия», — сказал Стерн. «New Horizons все еще может заниматься наукой до конца своего пребывания в поясе Койпера. Но останавливать ее в следующем году с научной точки зрения преждевременно и неразумно с точки зрения фискальной политики. Я очень обеспокоен этим, и справедливо сказать, что я в хорошей компании».